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新闻人间:陈茂波 典型会计师“财爷”


 新闻归类:香港澳门 |  更新时间:2019-03-02 07:24

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香港建制派和泛民主派连日来向香港财政司长陈茂波施加压力,建议继续“全民派钱”,但陈重申“派钱”不符合港府理财新哲学。然而,这算哪一门“新哲学”?还不是港府沿用的“量入为出”。

已先后发表过三份财政预算案的陈茂波,在香港民望一直不高。香港大学最新民意调查显示,今年预算案整体评分为47.1分,陈个人的支持度更创下上任以来新低,得分为40.5分。

香港财政一直令人羡慕,长年出现盈余,除因港英年代的“财爷”郭伯伟、夏鼎基等,留下一套“量入为出”理财哲学外,回归后历任特区政府“财爷”不敢不遵循,最怕被批“急增福利开支致车毁人亡”。而且,香港的国防、外交均由中国中央政府承担,特区政府可省去一笔庞大开支。

既然港府“大把钱”,相信未来数年还会有钱派下去,为何不趁现在手头松动,推动一些要花钱的政策,反被指“守财奴”,频频出现“全民派钱”要求。

其中一个原因可能是,陈茂波并非公共理财专家,虽然他是执业会计师,但会计学是一个不涉及价值判断的专业,而公共理财的成败,则纯然由价值判断决定。因此,由他编制的预算案,不会有什么“亮点”。

有学者形容,由会计师做的政府财政预算案,只会是四平八稳。就算港府有万亿港元储备,年年都上百亿甚至千亿港元盈余,但这位“会计师财爷”只会是“富太持家”,不会有开拓性。

陈茂波当然不是一名“富太”,他幼年居住在寮屋区,六岁时获得国际培幼会资助两年;后来搬到廉租屋,生活改善后才停止接受资助。家贫,曾被人用一毫子引诱偷运白粉。

他在中学虽奋发向上,但会考九科之中没有一科取得A级成绩。其后考上香港中文大学,但付不起学费,由东亚银行董事局主席李国宝父亲李福树替他交学费,无须偿还,条件是每年暑假回会计师楼打工。

1990年,陈茂波创办陈茂波合伙会计师行,其后担任英国特许公认会计师公会香港分会主席、及香港会计师公会会长。2008年至2012年更循会计界功能界别胜选担任立法会议员。

过去七年他都担任港府问责高官,首先接替麦齐光出任发展局长;2017年1月更获时任特首梁振英提名,任命为财政司长。

“会计师财爷”陈茂波其实没浪费其专业,在今年预算案中,他巧施财技,宣布把已滚存至824亿港元(142亿新元)的房屋储备金摊分四年回拨到财政储备,即是每年约200亿“左袋交右袋”。

政界批评他这样做,是为了压低财政盈余数目,减轻加码“派糖”压力,旨在守财。但陈茂波昨日指出,若撇除预留200多亿元房屋储备金,预计明年会有大约50亿港元的财政赤字。港府仍密切留意经济情况,而目前香港的失业率仍处低水平,各行业整未见出现经营困境。

他在英文电台节目中还指出,“港府开支占经济增长的20%”,并不是一条黄金定律,例如今年预算案就提升至22%,仍是在港府承担能力之内。”总之,他不承认“守财”。

俗语说:巧妇难为无米之炊。港府的情况不同,不会“无米”,只是不患寡而患不均。“会计师财爷”制定的财政预算案,最难之处是要回应如何“雨露均沾”,让每位港人都满意。

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