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列车碰撞触目惊心 香港市民信心江河日下


 新闻归类:香港澳门 |  更新时间:2019-03-19 10:29

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明报社评

港铁凌晨测试新信号系统20期间,发生列车碰撞意外,是营运近40年来第一次,根据港铁说法,事故与新系统软件问题有关。铁路事故莫大于撞车出轨,就算测试期间发生亦不能接受,市民一向理解列车有自动防撞系统,这次列车碰撞意外,难免令人关注新信号系统是否安全可靠,港铁必须要求承办商全面检视系统,杜绝安全隐忧,以防新系统投入服务后再生同类事故,酿成夺命巨灾。近年港铁事故一次比一次严重,市民岂有不感忧心之理,政府有必要勒令港铁改革管理体制,更加专注车务本业,确保系统运作安全畅顺。

新信号系统现漏洞  戳破列车安全神话

港铁新信号系统测试接近一年。港铁表示,事故发生时,两列列车均由电脑操作,各自从一条行车线转换至另一行车线,未料在“渡线”路轨相交位置碰撞。根据系统设计,假如一条渡线上已有列车行走,在自动列车保护系统下,其他列车不可进入同一路段,确保行车安全,可是这次列车保护系统并未发挥作用,电脑系统同时容许了两列列车驶入渡线,酿成意外。

香港地铁投入服务,今年踏入第40个年头,港铁常自诩服务安全可靠,全球数一数二,可是市民对港铁的信心,近年明显持续下跌,这次列车碰撞事故,虽然是在凌晨测试新信号系统期间发生,未酿成严重伤亡,然而已戳破港铁列车“零相撞”的神话。港铁表示,这次事故与现行信号系统无关,列车碰撞时速度不高,车长亦有紧急煞车减慢速度,惟观乎现场照片,车厢损毁程度可谓触目惊心,市民难免会想像,倘若满载乘客的列车发生同类意外,死伤将何等惨烈。

目前港铁繁忙时段的列车班次,已达现有信号系统负荷上限,若要进一步加密班次,必须改变信号系统设计。2015年港铁因应系统老化以及增加载客需要,决定投放33亿元,分阶段更换7条市区线信号系统,未料出现不少阻滞。荃湾线原定去年底率先试用新系统,结果要押后至今年下半年,才能以“双系统”形式与旧系统一同试用;去年10月港铁“四线大故障”,更一度怀疑与新信号系统测试有关。虽然港铁其后澄清,事故肇因是数据同步出问题,与新系统无关,然而新系统是否安全可靠,仍然惹来甚多关注。

港铁新信号系统由加拿大和法国两间企业联营的公司承办,其中软件部分是由加拿大公司负责,根据港铁所言,这次撞车事故正是软件问题所致。翻查资料,两年前新加坡地铁发生撞车意外,所用的信号系统也是由同一间加拿大公司提供,事后当局查明,事故与承办商修改路轨设备软件出错有关,导致列车防撞保护功能意外停用。港铁曾表示,香港的新信号系统设计“独特”,有别于星洲地铁系统。究竟这次港铁列车事故,与新加坡地铁相撞有否雷同之处,港铁方面有必要向承办商弄明白。

做好车务港铁本分  减少旁骛回归初衷

港铁表示,按过往经验,转用新系统初期会有一些“阵痛”,出现较多故障,诸如列车门对不准月台幕门,甚或列车服务有所延误,希望届时市民体谅,然而像列车碰撞这种事故,显然已不是“阵痛”小故障,而是有可能引致大灾难的“计时炸弹”。港铁表示,这次是用“第三后备系统”时出事,相比之下现行信号系统根本不设“第三后备”,然而从乘客安全角度而言,不管是“正选”、“后备”还是“大后备”,任何系统都绝对不能存在导致撞车的漏洞。沙中线工程丑闻,港铁最初大力淡化问题的态度,市民记忆犹新。港铁必须汲取教训,就算信号系统更新需要进一步押后,也必须以乘客安全为先,绝不容许蒙混过关。

列车防撞功能未能发挥作用,是极度严重的问题。港铁宣布全面暂停新系统测试,直至查明原因为止,然而市民最关心的,始终是港铁有何措施防止类似事故再度发生。港铁应向公众解释,为何测试系统多时,一直未有察觉潜在问题,直到发生撞车事故才“恍然大悟”。这次撞车意外令公众对新信号系统信心大打折扣,港铁必须要求承办商负起应有责任,全面重新检查整套系统,确保系统安全才能投入服务;政府身为港铁大股东,亦有责任督促港铁改革,改善车务管理。

过去10多年,港铁业务愈益庞杂,生意主次变得模糊,最新业绩显示,港铁车站商务利润超过50亿元,足足是客运业务利润的一倍半。近年港铁严重事故频生,工程又屡爆问题,令人关注港铁是否舍本逐末,只顾发展赚钱业务逐利,未有做好车务本分。这次撞车事故,再度令人对港铁的表现和能力产生怀疑。港铁要专注提供最佳运输服务,必须减少旁骛,政府应勒令港铁改革管理体制,分拆部分业务,务求令港铁专注本业服务市民,回到40年前“地下铁路为你建造”的初衷。

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