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社论:中美贸易纷争 特朗普赌上连任之路


 新闻归类:观点评论 |  更新时间:2019-05-11 13:11

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来源:《经济日报》社论

特朗普开过赌场,所以敢赌,而且还敢赌得很大。

美国总统特朗普从去年起发动对中国的贸易战,基本上就是一场赌局。既然是赌赛,就有彩头。第一层是经济性,目标包括削减美中贸易逆差,及去除中国种种不公平、不合理的贸易行为;第二层是战略性,目标是打破中国由政府主导的经济体系,遏止中国政经势力对外扩张的势头;第三层属于个人性,就是有助于他在2020年赢得连任。至于优先順序,当然是以达成第三层目标为首要之务。

特朗普的第一招是“威压”,片面对中国产品加征惩罚性关税,期待中国会立即做出重大让步,一举达成所有目标。半年后期待虽然落空,但特朗普本来就没有对此抱太大希望;加上去年底美股重挫,美国经济也出现成长减弱信号,于是特朗普改采“谈判”招数,毕竟这才是可能达到目标的实际作法。

经过美中双方代表近五个月的交锋,特朗普突然宣布将2千亿美元中国产品的惩罚性关税税率从10%提高到25%。究竟是哪些争议点导致双方决裂,迄今仍不清楚。但可以确定的是,中国同意接受的条件,绝对很难满足特朗普三个层次的目标,尤其是无法为他在明年的选战中大大加分,于是特朗普不惜让贸易战升高到白热化阶段。

特朗普一向强调美中贸易逆差的绝对数字,削减逆差是美国可以提出且能够落实的具体要求,中国也多次承诺将大举扩张对美采购。但美国提高对中国产品的惩罚性关税,同样能使美中贸易逆差大幅减少,这也是特朗普认为贸易战“打得好,轻松赢”的理论基础。而且,美方若设定削减逆差目标金额,等于是鼓励中国政府统筹对美采购,反而会强化中国政府对经济的控管,与美方改造中国经济运作体系的目标背道而驰,因此特朗普愿意放弃这项唾手可得的目标。

特朗普当然不致无知到相信贸易战不会冲击美国经济,但这可以靠减税政策及压迫联准会(Fed)降低利率来支撑经济成长。何况目前美国经济仍然强劲,今年第1季经济成长率达3.2%,4月失业率更降到仅3.6%,创49年来新低;美国股市今年来更出现V型反转,各大股价指数再创新高。提高关税会导致物价上涨,引发消费者不满,然而目前美国经济最明显的问题正是通膨偏低,高关税反而可能收到拨乱反正之效。特朗普拥有如此雄厚的筹码,当然敢在这场赌局中下大注。

其次,许多美国人之所以反对中国的贸易行为,基本上是反对中国的经济运作体制,尤其是国有企业能够从国有银行取得低利资金,享有种种政府给予的特权;中国还执行一套系统性的产业政策,对关键产业提供巨额补贴,例如“2025中国制造”计划,严重威胁美国在科技产业的领导地位。

另外,愈来愈多国家开始接受中国的“一带一路”计划,也有利于中国政经势力对外扩张。特朗普本人并不大在意这些,但白宫“鹰派”、特朗普的保守派支持者及共和党籍议员却对此多所坚持,于是特朗普决定宁可让谈判破局,也绝不在这方面让步。

再看特朗普个人的算盘。美中贸易谈判进行一年之后,华府方面的共识是中国已经成为美国全球主导地位的主要威胁;就算双方达成贸易协议,笑脸与握手也维持不久。美国国务卿蓬佩奥已经走遍全世界,警告盟国不要跟中国走得太近;任何盟国若购买华为的通讯设备,美国便不与该国分享情报。同时,宣称“一带一路”计划是“债务陷阱”,是一种掠夺性的商业行为。美国并限制中国学者的赴美签证,拉高南中国海岛屿争议的喊话分贝。

基于美国民众对中国的看法愈来愈负面,2020年美国大选期间,无论是右派或左派都会大力鞭笞中国;特朗普若在贸易谈判上对中国服软,明年他还怎么选?特朗普眼看不可能大获全胜,强硬到底便成为他首要且唯一的选择。美国经济前景可以赌,他的个人政治前途却绝不能输。

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